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2020/07/20 - Marc Fumaroli (1932-2020). In memoriam

Marc Fumaroli, qui participa avec Jacqueline de Romilly à la création de l’association Sauvegarde des Enseignements Littéraires et lui succéda comme président, nous a quittés le 24 juin dernier à l’âge de 88 ans. Ce brillantissime universitaire, membre de l’Académie française (1995) et de l’Académie des Inscriptions et Belles Lettres (1998) fut dès la soutenance de sa thèse, publiée ensuite chez Droz (L’âge de l’éloquence. Rhétorique et res litteraria de la Renaissance au seuil de l’époque classique), élu professeur à la Sorbonne où il succéda à René Picard (1978) avant de rejoindre le Collège de France (1986) où il occupa la chaire « Rhétorique et société en Europe – XVIe-XVIIe siècles ». Spécialiste de la rhétorique classique, il participa, avec Alain Michel, à la création en 1977 de la Société Internationale pour l’Histoire de la Rhétorique, qu’il présida en 1984-1985. Dès 1978, il entrait au comité de rédaction de la revue Commentaire fondée par Raymond Aron et s’engageait dans la défense des enseignements littéraires classiques – ce qui le conduisit très naturellement aux côtés de Jacqueline de Romilly, quand en 1992 elle fonda notre association. Soucieux de faire partager le bonheur que donne la lecture des chefs d’œuvre de la littérature de langue française, Marc Fumaroli n’a jamais cessé de se battre contre le dévoiement de la notion même de « culture » au profit d’un « consumérisme culturel » qu’il fustigeait avec esprit. Historien des Arts et des Lettres, il pourfendait avec une verve caustique les gloires usurpées et défendit jusqu’à son dernier souffle la culture humaniste. En lui nous perdons un ami et un soutien sans faille.

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